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世界之最大全(植物篇)

2016-06-07 11:10 出处:未知  人气: 评论( 0
陆地上最长的植物──白藤

  白藤从根部到顶部,达300米,比世界上最高的桉树还长一倍。资料记载,白藤长度的最高记录竟达400米。藤椅、藤床、藤蓝、藤书架等,都是以白藤为原料加工制成的。

  最高的树──杏仁桉树

  杏仁桉树一般都高达100米,其中有一株,高达156米,树干直插云霄,有五十层楼那样高。在人类已测量过的树木中,它是最高的一株。鸟在树顶上歌唱,在树下听起来,就象蚊子的嗡嗡声一样。

  中国最高大的阔叶乔木──望天树和擎天树

  望天树一般可高达60米左右。人们曾对一棵进行测量和分析,发现望天树生长相当快,一棵70岁的望天树,竟高达50多米。个别的甚至高达80米,胸径一般在130厘米左右,最大可到300厘米。这些世上所罕见的巨树,棵棵耸立于沟谷雨林的上层,一般要高出第二层乔木20多米,真有直通九霄,刺破青天的气势!

  望天树还有一个极亲的“孪生兄弟”,名为擎天树。它其实是望天树的变种,也是在70年代于广西发现的。这擎天树的外形与其兄弟极其相似,也异常高大,常达60-65米,光枝下高就有30多米。其材质坚硬、耐腐性强,而且刨切面光洁,纹理美观,具有极高的经济价值和科学研究价值。擎天树仅仅发现生长在广西的弄岗自然保护区,因此同样受到严格的保护。

  最矮的树──紫金牛

  在温带的树林下,生长一种小灌木,叫紫金牛,绿叶红果,人们都很喜爱它,常常把它作为盆景。它长得最高也不过30厘米,因此,大家给它起一个绰号,叫它“老勿大”。其实“老勿大”比起世界最矮的树来,要高6倍。这最矮的树叫矮柳,生长在高山冻土带。它的茎匍伏在地面上,抽出枝条,长出象杨柳一样的花序,高不过5厘米。如果拿杏仁桉的高度与矮柳相比,一高一矮相差15000倍。与矮柳差不多高的矮个子树,还有生长在北极圈附近高山上的矮北极桦,据说那里的蘑菇,长得比矮北极桦还要高。

  最粗的树──大栗树

  据国外1972年报道,在西西里岛的埃特纳山边,确有一颗叫“百马树”的大栗树,树干的周长竟有55米左右,需30多个人手拉着手,才能围住它。树下部有大洞,采栗的人把那里当宿舍或仓库用。这的确是世界上最粗的树。

  体积最大的树──巨杉

  美国加利福尼亚的巨杉,长得又高又胖,是树木中的“巨人”,所以又名世界爷。这种树一般高100米左右,其中最高的一棵有142米,直径有12米,树干周长为37米,需要二十来个成年人才能抱住它。它几乎上下一样粗,它已经活了3500年以上了。人们从树干下部开了一个洞,可以通过汽车,或者让四个骑马的人并排走过。即使把树锯倒以后,人们也要用长梯子才能爬到树干上去。如果把树干挖空,人可以走进去六十米,再从树桠杈洞里钻出来。它的树桩,大得可以做个小型舞台。

  树冠最大的树──孟加拉榕树

  孟加拉榕树的树冠可以覆盖十五亩左右的土地,有一个半足球场那么大。孟加拉榕树不但枝叶茂密,而且它能由树枝向下生根。这些根有的悬挂在半空中,从空气中吸收水分和养料,叫“气根”。多数气根直达地面,扎入土中,起着吸收养分和支持树枝的作用。直立的气根,活象树干,一棵榕树最多的可有4000多根,从远处望去,象是一片树林。因此,当地人又称这种榕树为“独木林”。据说曾有一支六七千人的军队在一株大榕树下乘过凉。当地人们,还在一棵老的孟加拉榕树下,开办了一个人来人往、熙熙攘攘的市场。世界上再没有比这再大的树冠了。

  最高的树篱──山毛榉树

  人们常用花儿美丽的木槿、满身长刺的枸桔、四季常青的女贞以及秋后叶红的三角枫等树种,作为树篱。木槿、枸桔是长不高的灌木,女贞、三角枫虽然能长高,但因栽得紧密,时常修剪,所以一般也只有5-6米高。在英国苏格兰,用山毛榉树作为树篱,这种树修剪以后,仍有25米高,有的高达30米。这是世界上最高的树篱。

  木材最轻的树──巴沙木

  生长在美洲热带森林里的轻木,也叫巴沙木,是生长最快的树木之一,也是世界上最轻的木材。这种树四季常青,树干高大。叶子象梧桐,五片黄白色的花瓣象芙蓉花,果实裂开象棉花。我国台湾南部早就引种。1960年起,在广东、福建等地也都广泛栽培,并且长得很好。

  轻木的木材,每立方厘米只有0.1克重,是同体积水的重量的十分之一。我们做火柴棒用的白杨还要比它重三倍半。它的木材质地虽轻,可是结构却很牢固,因此,是航空、航海以及其它特种工艺的宝贵材料。当地的居民早就用它作木筏,往来于岛屿之间。我国用它做保温瓶的瓶塞。

  比钢铁还要硬的树──铁桦树

  你也许没有想到会有一种比钢铁还硬的树吧?这种树叫铁桦树。子弹打在这种木头上,就象打在厚钢板上一样,纹丝不动。

  这种珍贵的树木,高约20米,树干直径约70厘米,寿命约300-350年。树皮呈暗红色或接近黑色,上面密布着白色斑点。树叶是椭圆形。它的产区不广,主要分布在朝鲜南部和朝鲜与中国接壤地区,苏联南部海滨一带也有一些。

  铁桦树的木坚硬,比橡树硬三倍,比普通的钢硬一倍,是世界上最硬的木材,人们把它用作金属的代用品。苏联曾经用铁桦树制造滚球、轴承,用在快艇上。铁桦树还有一些奇妙的特性,由于它质地极为致密,所以一放到水里就往下沉;即使把它长期浸泡在水里,它的内部仍能保持干燥。

  最不怕火烧的树木──海松

  当你走向大森林时,远远便可看到“禁止烟火”的木牌子。因为树木容易着火,星星之火,可以烧毁大片森林。但是,在我国南海一带,生长着一种叫海松的树,用它的木材做成烟斗,即使是成年累月的烟熏火烧,也烧不坏。当你用一根头发绕在烟斗柄上,用火柴去烧时,头发居然烧不断。因为海松的散热能力特别强,加上它木质坚硬,特别耐高温,所以不怕火烧。

  树木中的老寿星──龙血树

  世界上最长寿的树,要算非洲西部加那利岛上的一棵龙血树。五百多年前,西班牙人测定它大约有八千至一万岁。这才是世界树木中的老寿星。可惜在1868年的一次风灾中毁掉了。

  龙血树是常绿的大树,树身一般高20米,基部周围长却有10米,七八个人伸开双臂,才能合围它。此树流出的树脂暗红色,是著名的防腐剂,当地人民称为“龙之血”,故名为龙血树。

  最短命的种子植物──短命菊

  寿命最短的要算生长在沙漠中的短命菊,它只能活几星期。沙漠中长期干旱,短命菊的种子,在稍有雨水的时候,就赶紧萌芽生长,开花结果,赶在大旱来到之前,匆忙地完成它的生命周期,不然它就要“断宗绝代”。

  向高处生长最快的植物──毛竹

  生长在我国云南、广西及东南亚一带的团花树,一年能长高3.5米。在第七届世界林业会议上,被称为“奇迹树”。生长在中南美的轻木,要比团花树长得更快,它一年能长高5米。但是,木本植物生长速度的绝对冠军要算是毛竹。它从出笋到竹子长成,只要两个月的时间,就高达20米,大约有六七层楼房那么高。生长高峰的时候,一昼夜能升高1米。因此,有“雨后春笋”的说法。

  竹子的生长比较特别,它是一节节拉长。竹笋有多少节和多粗,长成的竹子就有多少节和多粗。一旦竹子长成,就不再长高了。而所有树木的生长,是在幼嫩的芽尖,慢慢加粗伸长,经几十年至几百年,它还会慢慢地加粗长高。

  生长最慢的树──尔威兹加树

  自然界树木生长的速度,真是千差万别,有的快得惊人,有的慢得出奇。例如在苏联的喀拉哈里沙漠中,有一种名叫尔威兹加树,个子很矮,整个树冠是圆形的,要是从正面看上去,就象是沙地上的小圆桌。它的升高速度慢极了,100年才长高30厘米。要是和毛竹的生长速度相比,真象老牛追汽车。尔威兹加树要长333年,才能达到毛竹一天生长的高度。

  尔威兹加树生长为什么如此慢呢?除了它的本性以外,沙漠中雨水稀少,天气干旱,风又大,这也是重要原因。

  最大的红桧──阿里山红桧

  红桧是象柏树一类常绿高大的树木,是我国台湾特有的树种。它生长在台湾的中央山脉。在阿里山,有两株参天的红桧,其中大的一株号称“神木”,高达60米,直径6.5米,材积504米立方米。如果用这棵树的木材做双人长凳,可做35000多条,可供70000人坐着开会。树的年龄大约有3000年,是我国最古老树木之一。

  由于红桧长得特别高大,所以有“亚洲树王”的称号。它虽比不上美洲红杉,但在同一种内,它却是世界最大的了。

  最大的葡萄树──英国苏格兰葡萄

  现在世界上最大的葡萄树,是英国苏格兰1891年栽的一株。它的树冠覆盖面积达460多平方米,最长的枝条有90多米,茎的直径17厘米。据统计,到1963年的73年里,从这棵树上采摘的葡萄,共有10万余果穗,平均每年结1370个果穗。如果每个果穗以4斤计算,一年可收5480斤。这个产量要赶上已死去的葡萄“大哥”,还得加很大的劲呢!

  最大的蔷薇──美国的亚利桑那州蔷薇

  蔷薇通常是有刺的小灌木,长得一丛丛的。可是,在美国的亚利桑那州有一棵蔷薇,长得象大树,它的树干直径有1.41米,高达2.75米。它的枝条遮盖着501.3平方米的地面,用了68根柱子和几千尺铁管作为支架。在这棵树下,可以坐150个人乘凉。这该是世界最大的蔷薇树了。

  最高的仙人掌──加里福尼亚大仙人掌

  仙人掌的真正老家是在墨西哥的沙漠里,那里简直是仙人掌的世界。它同类的兄弟很多,形态也千奇百怪:有的长成球形,叫仙人球;有的长得象烧饼,叫仙人掌;有的长成圆柱状,叫仙人柱;也有的长得象鞭子、棍子,分别叫它仙人鞭、仙人棒。它们的高度常常超过人头。在墨西哥的下加里福尼亚有一株大仙人掌,高达17.69米,重有10吨。如果把它锯倒弄断,要两辆大卡车才能把它拖走呢!

  最大的杉木树──台湾大杉树

  在浙江省庆元县丰墙大队的莲花山发现的一株大杉木,相传是明朝弘治年间种植的,树龄有500多年。树高35米,有10层楼房那么高。树干周长有5.51米,三个人手拉手才能围一圈。一株树的木材有37立方米,可做双人课桌1360张。群众称它为“杉木王”。

  其实,真正的“杉木王”还不是它,而是生长在台湾的一棵大杉树。这棵大杉树在台湾中部海拔一千多米高山上。它的树干6个人手拉手还抱不过来。在杉木中,它算是世界最大的了。

  最高的竹子──印度麻竹

  世界上最高的竹子产在斯里兰卡和印度,叫印度麻竹。这种竹子的直径可达5-7寸,锯下一节就能制成一个不算太小的水桶。但是最引人注目的是它的高度,超过30米的不难见到。在斯里兰卡的一个植物园中,有几株已超过35米。

  印度麻竹是“竹中之王”,是世界上最高的竹子。

  最老的荔枝树──“宋家香”

  在我国福建莆田县城内,有一棵唐朝时候栽的古荔枝树,名叫“宋家香”,已有1200多岁了。这棵老树至今仍旧生气勃勃,枝叶繁茂,果实累累。它不仅是最老的荔枝树,也是世界罕见的高龄多产果树。

  最臭的开花植物──大花草

  人们常用“芳草香花”等句子来赞美自然界的花草树木。其实,在绿色植物里,臭花、臭草也还是不少的。植物书上用“臭”字命名的,不下几十种。例如:臭椿、臭梧桐、臭娘子、臭荠、臭灵丹、臭牡丹......。有些植物虽没用臭字命名,但包含着臭的意思。例如鸡矢藤、鱼腥草、马尿花......。这许许多多含有臭味的植物,究竟哪种最臭?这只能靠我们的鼻子去鉴别。

  当我们走到臭梧桐树下,并不觉得有臭味。要是摘一片叶子,弄碎闻一闻,就有一股臭味。假若你走进鱼腥草的草丛中,立即会闻到腥臭味。如果再用手摸它一下,一小时之内,臭气也难以消掉。这两种植物虽臭,但都是很好的药草。臭梧桐可治高血压,鱼腥草是治肺炎的良药。

  热带有一种有名的水果叫韶子,闻闻有恶臭,吃起来味极美。在中美洲的森林里,有一种植物叫天鹅花,也叫鹅花或鹈鹕花,看上去很脏,它的臭味很象腐烂的烟草,猪吃了马上会死去,没有吸烟习惯的人最怕闻这种臭味。

  在苏门答腊的密林里有一种巨魔芋,当它开花的时候,臭得象烂鱼一样。大花草的臭味很象腐烂的尸体。烂鱼确是难闻,烂尸体更使人恶心。因此,最臭的植物,公认是大花草。说也奇怪,这两种特别臭的植物,一种是花序最大,一种是花朵最大,大概臭味与它们发散的面积也有关系。

  花序最大的草本植物──巨魔芋

  在亚洲苏门答腊葱郁的热带雨林中,生长着一种草本植物,叫巨魔芋。巨魔芋的个子并不高,它的茎只有0.5米。但是,它成熟时,在茎顶伸出一枝强健的肉穗花序,其中密布着数以千计的黄色的雄花和雌花,花序外面的苞片内为红色,外为深绿色。整个花序和花序下的茎连起来,很象一座蜡烛台,不过这个蜡烛台太大了,高有三米,直径1.3米。这样大的花序,自然该列草本植物的首位。

  花序最大的木本植物──巨掌棕榈

  在木本植物中,巨掌棕榈的花序最大,这种棕榈比其它棕榈生长缓慢,经30-40年才长到20米高。这时候在它的顶端开出极其庞大的圆锥形花序,花序竟高达14米,基底直径也有12米,真象一个大稻谷堆。花序上的花数超过70万个。这种树开花以后,不久就死去。巨掌棕榈的花序之大,不但在木本植物中,而且在植物界中,都稳居第一。它产于印度。

  寿命最长和最短的花──兰花小麦

  世界上寿命最短的花是小麦的花,它只开五分钟到三十分钟就谢了。

  世界上寿命最长的花,要算生长在热带森林里的一种兰花,它能开八十天。

  开花最晚的植物──玻利维亚的拉蒙弟凤梨

  沙漠中的短命菊,出苗以后几个星期就开花结果,完成了生命周期。大多数草本植物,出苗后在当年开花或隔年开花,如水稻、玉米、棉花是当年开花,小麦、油菜是隔年开花。

  一般木本植物开花比较晚:桃树三年,梨树四年,银杏出苗后要经过二十多年才开花,所以有"公公种树,孙子收实"的说法。毛竹要经五十到六十年后才开花,它一生只开一次花,花开完后就逐渐死亡。

  开花最晚的树要算生长在玻利维亚的拉蒙弟凤梨。这种植物要生长一百五十年后才开出圆锥形的花序,它的一生也只开一次花,花后就死亡。

  含维生素C最多的植物──刺梨

  一般叶菜类和酸味浓的水果中,维生素C含量比较多。如果按照100克鲜品计算,白菜、油菜、香菜、菠菜、芹菜、苋菜、蕹菜、菜苔等含30-60毫克,豌豆、豇豆、萝卜、芥菜、苤蓝、黄瓜、番茄等有40-50毫克,而苦瓜、青椒、香椿、鲜雪里蕻等能达到60-90毫克;水果中柑桔类、荔枝、芒果、草莓等25-50毫克,红果80毫克,枣子以及野果中的中华猕猴桃、软枣猕猴桃、狗枣猕猴桃等200-400毫克,玫瑰和沙棘等500-700毫克。含维生素C最多的是刺梨,每100克中含量达1500毫克。

  商品价格高的食品,维生素C的含量不一定高。例如苹果、梨、葡萄是3-5毫克,而心里美萝卜却是34毫克;蔬菜类的大蒜和韭黄不足16毫克,而青蒜则达77毫克。

  维生素C不耐高温,在70℃以上时部分维生素C就会受到破坏。因此,蔬菜炒煮时间不宜太长。

  含蛋白质最多的植物──螺旋蓝藻

  小球藻人们是熟悉的,它是一种绿藻,繁殖能力很强。它能利用太阳光制造大量的蛋白质,一般含蛋白质50%,超过牛肉、大豆等高蛋白质食物,所以营养价值很高。

  螺旋蓝藻的蛋白质含量比小球藻还要高,是已被发现的含蛋白质最高的植物。螺旋藻的个体比小球藻大100倍,蛋白质含量竟达68%,是瘦肉的3倍多,半肥半瘦猪肉的8倍多。所以,螺旋蓝藻是未来大有希望的食物之一。

  最甜的植物──"喜出望外"

  甜,是一种人们都喜爱的味觉。糖是甜的,许多水果也有甜味,但一般没有糖甜。如西瓜的甜度约为糖4%,梨的甜度约有糖的12%。

  还有没有比糖更甜的东西?人们会不假思索地回答:有,是糖精。糖精是用化学合成方法制成的物质,它的甜度是糖的300-500倍。有没有比糖精更甜的东西?有。

  在西非热带森林里,有一种西非竹芋,它的果实比糖甜3万倍!更有甚者,有一种叫非洲薯蓣叶防己的植物,它的果实竟比食糖甜9万倍!这种果实呈红珊瑚色,外形与野葡萄相似,每穗生40-60个,很逗人喜爱。

  奇妙的是,吃了这种高甜度的果实,不但不腻人,而且嘴里长时间都感觉有甜味。因此,当地群众给这种果实起了个美名,叫"喜出望外"。

  最毒的树──“见血封喉”

  在两个世纪前,爪哇有个酋长用涂有一种树的乳汁的针,刺扎"犯人"的胸部作实验,一会儿,人窒息而死,从此这种树闻名全世界。我国给这种树取名叫"见血封喉",形容它毒性的猛烈。

  这种树又称剪刀树或箭毒木,树身高30米,产于东南亚和我国海南岛、云南等地。这种树皮破后流出的白色乳汁,有急速麻痹心脏的作用。人们把这种乳汁涂在猎兽用的箭头上,制成毒箭,中箭的兽类只能走三五步就倒毙。如果不小心让它进入眼内,眼睛顿时就失明。它的毒性远远超过有剧毒的巴豆和苦杏仁等,所以见血封喉,是最毒的树。

  最著名的灭虫植物──除虫菊

  为什么蚊香能杀灭蚊虫?原来,它里面含有除虫菊的成分。除虫菊在其花朵中含有0.6-1.3%的除虫菊素和灰菊素,除虫菊素又称除虫菊酯,是一种无色的粘稠的油状液体,当蚊虫接触之后,就会神经麻痹,中毒而死亡。

  除虫菊是菊科的多年生草本植物。约有半米高,从茎的基部抽出许多深裂的羽状的绿叶,在绿叶之中簇拥着野菊似的头状花序,花序的中央长着黄色的细管状的花朵,外周镶着一圈洁白的舌状花瓣。看起来,淡雅而别致。

  除虫菊的繁殖并不困难,用种子、扦插或分株都可。它喜欢排水良好、肥厚的沙质壤土,如果在比较优越的环境条件下,它可以健壮生长,而且除虫菊素的含量亦高。

  除虫菊对蜈蚣、鱼、蛙、蛇等动物也有毒麻作用,但对人畜无害。因此使用安全,不污染环境,是理想的杀虫剂。除虫菊还可药用,有治疗疥癣之功效。

  最粗的药用树──波巴布树

  非洲东部辽阔的热带草原上,生长着一种波巴布树。

  波巴布树的树皮、叶子、果实都可供药用,它的个子只有10-20米高,可是树干却粗得出奇,一般的直径超过10米,最粗的一株树干基部直径竟有16米,要30个成年人手挽着手才能把它围一周。它是世界上最粗的药用树,不愧为"药材大王"。

  粗大的波巴布树,远看象座落在热带草原上的一幢幢楼房,当地有的人家真的把这种树的树洞当房子住。这种树洞又是狮子、斑马等动物避雨或休眠的场所。有趣的是,这种树最招引猴子,因为猴子喜欢吃这种树的果实,所以人们又叫它猴面包树。

  中药之王──人参

  人参有调气养血、安神益智、生津止咳、滋补强身的神奇功效,所以素被人们称为"神草",被拥戴为"中药之王"。人参之所以如此神奇,是由于它含有多种皂苷以及配糖体、人参酸、甾醇类、氨基酸类、维生素类、挥发油类、黄酮类等,对于增强大脑神经中枢、延髓、心脏、脉管的活力、刺激内分泌机能、兴奋新陈代谢等,都具有很高的医疗作用。

  人参是五加科多年生草本植物。它的茎约有四、五十厘米高,叶有3-5个裂片,花很小,只有米粒般大,紫白色。药用部分主要是它的根。

  品质最好的纤维植物──苎麻

  在各种植物纤维中,苎麻纤维品质最好。它的纤维细胞最长,达620毫米,而且坚韧,富有光泽,染色鲜艳,不容易褪色。纯纺或混纺成各种粗细布料,既美观又耐用。苎麻纤维的抗张力强度要比棉花高8-9倍,可以做飞机翼布、降落伞的原料以及制造帆布、航空用的绳索、手榴弹拉线、麻线等各种绳索。苎麻纤维在浸湿的时候,强度特别增大,吸收和发散水分快,而且具有耐腐、不易发霉的特性,是制造防雨布、鱼网等的好材料。苎麻纤维散热也快,不容易传电,因此,可以做轮胎的内衬,电线的包皮,机器的传动带等。

  我国栽培苎麻历史悠久,从唐朝的时候已经能充分利用苎麻纤维。现在我国的苎麻,不论是栽培面积还是总产量都占界第位。

  植物品种最多的国家──中国

  我国的有花植物,大约有30000种。能直接或间接供人吃、穿、住、用的种类,是世界上最多的,其中光是能吃的就有2000多种。除了栽培的庄稼以外,还有很多野生淀粉、油料、水果、糖料以及野菜等植物。而欧洲和美洲的食用植物加起来也只有1000多种。

  我国的资源植物为什么这样丰富呢?我国的面积和整个欧洲差不多,从东到西,从南到北的距离都在5000公里以上,寒、温、热三带气候俱全,而大部分是属于温暖地带,适合各种植物生长。我国地形复杂,高山、丘陵、平原、深谷、江河、湖海,应有尽有,各种植物都可以找到生长的地方。

  最凶猛的植物──奠柏

  世界上能吃动物的植物,约500多种,但绝大多数只能吃些细小的昆虫。可是,生长在印度尼西亚爪哇岛上的一种树,名叫奠柏,它居然能把人吃掉,真是世界上最凶猛的树了。

  这种树长着许多柔软的枝条,如果人不小心,触动了树,那些枝条马上就象蛇一样把人卷住,而且越卷越紧,人就脱不了身。这时树上很快就会分泌一种液汁,人粘着了就慢慢被"消化"掉了。当地人已掌握了它的"脾气",只要先用鱼去喂它。等它吃饱后,懒得动了,就赶快去采集它的树汁。因为这树液是制药的宝贵原料。奠柏虽然凶猛,但终究斗不过人,最后还得乖乖的被人们利用。

  最奇妙的吃虫植物──猪笼草

  吃动物的植物,全世界有500多种,其中猪笼草的捕虫器最精巧复杂。

  猪笼草大多数生长在印度洋群岛、马达加斯加、斯里兰卡、印度尼西亚等潮湿热带森林里,我国广东、云南等省也有这种植物。

  猪笼草吃虫,全靠它奇特的叶子。它的叶片中脉伸出去变成卷须,可以攀附着别的东西向上升。卷的顶部生出一个囊状物,好象奶瓶子一样,口上有一个盖,能开也能关。瓶口边缘向内卷,瓶内有半瓶子水液。瓶口内壁能分泌又甜又香的蜜汁,贪吃的小昆虫闻到香味就会爬过去吃蜜。也许就在它们吃得正得意的时候,脚下突然一滑,一头栽到瓶中,被水液粘住了,再也无法逃命。于是猪笼草得到了一顿美餐。

  其它吃虫植物如茅膏菜、毛毡苔、捕蝇草等,虽然也能捕捉昆虫,但它们的捕虫工具,远不及猪笼草的精巧复杂。

  最灵敏的植物──毛毡苔

  如果你用手轻轻碰一下含羞草,它的叶子会很快闭合。触动它的力量大一些,它连枝带叶都会下垂。有人研究过,含羞草在受到刺激后0.08秒钟内,叶子就会合拢,而且受到的刺激还能传导到别处,传导的速度最快每秒钟达10厘米。在印度有一种植物,人和动物一走近它,它就立即把叶子卷起来。即使你步子很轻,它也能锐敏地感觉到。

  感觉最灵敏的要算那些"吃"虫植物。达尔文曾经作过一次试验,他把一段长11毫米的细头发丝,放在毛毡苔的叶子上,叶子上的绒毛也能立即感觉到,马上卷曲起来把头发按住。还有人把0.000003毫克的碳酸铵(一种含氮的肥料)滴在毛毡苔的绒毛上,它也能立刻感觉到。这样微小的重量,人和一般动物是无论如何感觉不到的。这可是感觉最灵敏的植物了。

  生命力最顽强的植物──地衣

  植物世界中,数地衣的生命力最顽强。据试验,地衣在摄氏零下273度的低温下还能生长,在真空条件下放置6年还保持活力,在比沸水温度高一倍的温度下也能生存。因此无论沙漠、南极、北极,甚至大海龟的背上它都能生长。

  地衣为什么有如此顽强的生命力?人们经过长期研究,终于找到了"谜底"。原来地衣不是一种单纯的植物,它是由两类生物"合伙"组成,一类是真菌,另一类是藻类。真菌吸收水分和无机物的本领很大,藻类具有叶绿素,它以真菌吸收的水份、无机物和空气中的二氧化碳作原料,利用阳光进行光合作用,制成养料,与真菌共同享受。这种紧密的合作,就是地衣有如此顽强生命力之秘密。

  最能忍受紫外线照射的植物──南欧黑松

  太阳光里有一种紫外线,几乎对所有生物都有影响。特别是微生物,受到一定剂量的紫外线照射,十几分钟就会被杀死。所以医院和某些工厂,常用紫外线进行灭菌。

  高等植物也不例外。根据科学家的研究,如果用相当于火星表面的紫外线强度作为标准,来照射各种植物,番茄、豌豆等只要3-4小时就死去;黑麦、小麦、玉米等照射60-100小时,能杀死叶片;而南欧黑松照射635小时,仍旧活着。这是对紫外线忍受能力最强的植物。科学家估计,象南欧黑松这样的植物,能够在火星上生活一个季节。这一事实证明,在地球以外的行星如火星上,有生物的存在是可能的。

  最耐盐碱土的植物──盐角草

  我们居住的陆地,在远古时候,有很多地方原来是海洋。后来陆地上升,海水干涸,但海水里的盐分仍旧留在土壤里。这些盐碱,是植物生长的大敌。

  一般来说,土壤里的含盐量在0.5%以下,可以种普通的庄稼;在0.5-1.0%时,只有少数耐盐性强的作物,如棉花、苜蓿、番茄、西瓜、甜菜等才能生长。含盐量超过1%以上的土壤,农作物就很难生长,只有少数耐盐性特别强的野生植物能够生长。

  世界上最著名的耐盐植物是盐角草。它能生长在含盐量高达0.5-6.5%高浓度潮湿盐沼中。这种植物在我国西北和华北的盐土中很多。盐角草是不长叶子的肉质植物,茎的表面薄而光滑,气孔裸露出来。植物体内含水量可达92%,所含的灰分可达鲜重的4%,干重的45%。这些灰分是工业上有用的原料。

  盐角草由于体内所含的盐分高,体液的浓度大,所以最能适应在盐土上生长。

  最不怕冷的种子植物──白桦树

  一般种子植物生长活动的最低温度是0℃。每到冬天,千里冰封,大地上几乎找不到红花绿叶。但是,也有一些不怕寒冷的"英雄好汉"。例如:我国西藏高原,生长在5000米高处的雪莲花,能对着皑皑白雪,开出紫红色的鲜花。阿尔泰山的银莲花,能在零下10℃的环境下,从很厚的雪缝中钻出生长。有些松柏类植物,能抵御零下30℃到40℃的低温。在西伯利亚有一种植物,能在零下46℃的低温下开花。在自然条件下,它要算是不怕冷的"英雄"了。

  苏联科学家用人工控制的方法,把白桦树放在逐步降温的环境里,它竟能耐得住零下195℃的低温。这真是冻不死的"好汉"!

  最能贮水的草本植物──巨柱仙人掌

  茫茫的沙漠中,气候特别干燥炎热,一年的降雨量很少,一般不超过二十五毫米,有的地方甚至整年不下雨。

  生长在这些地区的植物,对于干旱有很大的适应能力。有"沙漠英雄花"美名的仙人掌,就有惊人的忍受干旱的能力,这是因为它有特殊的贮存水分的本领。特别是墨西哥沙漠中的巨柱仙人掌,长得象一根分叉的大柱子,通常有六七层楼那样高,粗得一个人抱不拢。有趣的是在它那巨大的身躯里,竟贮存着一吨以上的水。当地过路人常常砍开这种仙人掌,取水解渴,喝个痛快。草本植物里的芦荟、龙舌兰、四季海棠等,它们都有贮存水分的本领,可是没有一种能象巨柱仙人掌那样,贮存这么多的水分。巨柱仙人掌的确是最能贮水的草本植物。

  为了适应干旱的沙漠环境,巨柱仙人掌的叶子已经退化成针刺,这样可以减少水分的蒸发。它有着又深又广的根系,稍有一点雨水,就大量吸收。它的茎生得厚厚的,因此能贮得住大量的水分,成了个小水库。这些,就是巨柱仙人掌能大量贮水的秘密。

  贮水本领最大的树──纺锤树

  南美洲的草原上,有一种纺锤树,身躯很象一个大萝卜,不过要比萝卜大上不知多少倍。这种树高可达30米,四五层的楼房只有它一半高。它的树干两头细中间粗,最粗的地方直径达5米,通火车的隧道只能勉强容纳下它那放倒的身躯。纺锤树的上端有少数生叶子的枝条。远远看去,这种树又象一个插着枝条的花瓶,因此又叫瓶子树。

  纺锤树的树茎内可贮存两吨多的水,旱季时,人们常砍棵纺锤树作为饮水的来源。若以每人平均每天饮水6斤计算,砍一棵纺锤树几乎可供四口之家饮用半年。世界上再没有比纺锤树更能贮存水的木本植物了!

  最耐干旱的种子植物──沙那菜瓜

  植物体内最多的是水分。一般植物在生长期间所吸收的水量,相当于它自己体重的300倍到800倍。一株向日葵,一个夏天要喝500斤左右的水。一株玉米,一个夏天也要消耗400多斤水。蔬菜需要的水就更多了。如果一亩地长了3000斤白菜,就要消耗240万斤左右的水。水是植物的命根子!

  在自然界里,也有一些植物在长期干旱的环境里,照样能生长、繁殖。这些植物的器官适应干旱的能力很强。例如沙漠中的仙人掌、仙人球等。有人作过一个有趣的试验:把一棵37公斤重的仙人球放在室内,一直不浇水。过了六年,仙人球仍然活着,而且还有26.5公斤重。

  比仙人球更耐干旱的植物是生长在非洲沙漠里的沙那菜瓜,有人把它贮藏在干燥的博物馆里,整整八个年头,它不但没有干死,还在每年的夏天长出新芽。在这八年中,仅仅是重量由7.5公斤减少到3.5公斤。这种耐旱的本领,在所有的种子植物中无疑是冠军了。

  吸水能力最强的植物──泥炭藓

  在沼泽地区或森林洼地,生长着一种苔藓植物,称为泥炭藓。它平时呈淡绿色,干燥时呈灰白色或黄白色,丛生成垫状。这种植物能吸收自身体重的10-25倍的水份,比脱脂棉的吸水能力强1-1.5倍,真不愧是吸水能力最强的植物。

  泥炭藓的大型种类经消毒加工后,可代脱脂棉做敷料或制造急救包。由于泥炭藓

  含有泥炭藓酚、丁香醛及多种酶,作伤口敷料时,有收敛和杀菌的作用,促进伤口愈合。

  合作得最好的动植物──益蚁和蚁栖树

  与动物合作得最好的植物,要算是蚁栖树。这种树比较高大,茎上有节,叶柄很长,叶片象手掌,全形象蓖麻

  巴西树林中,有一种叫啮叶蚁,专门吃树叶子,只有蚁栖树不怕吃。原来,蚁栖树有许多"警卫员"--益蚁。蚁栖树的茎中空,上面有孔,象一根笛子,益蚁就在这中空的茎里生活。当啮叶蚁爬上来吃叶子时,益蚁就群起而攻之。因此,蚁栖树能正常生长。

  蚁栖树的叶柄基部有一丛毛。毛里有一些蛋白质和脂肪的小蛋,益蚁常常把小蛋搬走当作食物。奇怪的是,这些小蛋被搬走以后,不久又生出新的来,使益蚁长期有东西吃。

  益蚁保护蚁栖树,而蚁栖树供给益蚁食物和住房,它们真是合作的典范。
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